陳大申醫師 認識恐慌症 恐慌症診斷困難 治療容易 陳大申醫師   自由時報電子報醫藥版 http://how9999you.pixnet.net/blog/post/391721669 2003年中華民國92年7月28日星期一  刊登  自由時報 

王先生是業務代表,半年前某一天開車時在等紅綠燈時突然覺得呼吸困難,心跳加速,整個人覺得快要死掉,連忙跑到最近的醫院掛急診。就這樣跑遍各大醫院心臟科、胸腔科、腸胃科及無數次的急診,醫師都宣布檢查結果一切正常,而某些醫師更會對他常常在半夜掛急診顯得不耐煩。王先生的家人與同事開始懷疑他是不是裝病,主管更有意無意嘲諷,讓他心情更加低落。終於某次在急診室照會精神科後,精神科醫師告訴他得了「恐慌症」,王先生才擺脫三天兩頭掛急診的命運,在精神科得到妥善的治療。

 

什麼是恐慌症?恐慌症是一種特別的心理疾病,發病若不治療,會持續發作及惡化。它會不可預期的突然發作,而發作前少有癥兆,但是嚴重發作時間都不長,很少超過半小時。恐慌症的患者常擔心會隨時發作,發作頻率可能好幾個星期一次,也可能一天好幾次。發作地點常在人多、擁擠又閉塞的環境,如電梯、捷運車廂,有的患者則在開車上高速公路或經過隧道時發作。恐慌症患者常四處求醫,常被送到醫院急診室,做許多項檢查如心電圖、肺功能、超音波等,但往往所有檢查及抽血結果都正常,也找不出病因,患者常掛心臟科、胸腔科、腸胃科等,大部分不知道自己得的是「恐慌症」,更不知道麼該看精神科或身心科,也不了解目前精神科治療恐慌症有相當好的成效,因此白走了多年的冤枉路。

 

什麼是恐慌發作?在診斷上有十三類症狀,在某一特定的時間內發生(通常是數十分鐘內),合併有強烈的害怕或不適,出現以下四種以上症狀:心悸或心跳加速、呼吸困難或窒息透不過氣來的感覺、喉嚨哽塞、全身出汗、身體發麻刺痛或顫慄發抖、胸口劇痛不適、胃部抽痛或噁心及腹部不舒服、頭暈身體不適或暈厥眼前發黑的感覺、失真或失去現實感而對四周環境感覺陌生、害怕失去控制而即將發狂、害怕即將死亡、感官感覺異常、面部潮紅或冷顫、害怕無法控制自己之情緒行為。這些症狀常常同時出現,患者常常感到快要死掉,覺得無助而恐懼,久而久之預期的負面非理性思考不斷加強,稍有症狀就更擔心恐慌再次發作,以致常合併憂鬱情緒或失眠。

 

     恐慌症困難的地方在未被正常的診斷出來,治療其實相當容易。治療的方法首先是藥物治療,目前已知抗憂鬱劑與抗焦慮劑,可以有效的阻斷恐慌發作。例如SSRI(serotonine selective reuptake inhibitor)血清素再吸收抑制劑就有相當好的療效。此外可由相同飽受恐慌症之苦的病友一起進行團體心理治療,藉團體成員間互相支持,以減輕或消除孤獨感,使情緒得以宣洩。其他的治療方式也有輔助的療效,例如透過衛教,讓患者了解什麼是恐慌症,治療方法及預後等;透過認知行為治療(CBT,cognitive behavior therapy) ,改善病患某些錯誤觀念,消除預期的負面非理性思考。如病患常認為恐慌發作時,心跳加快會使心臟停止,呼吸衰竭會導致死亡等等,治療者需向病患澄清與再保證恐慌症不會死亡,雖然症狀強烈,使人害怕,但絕無生命或身體的危險。進而教導患者加強放鬆與適應技巧,讓病患了解恐慌症發作時,如何處理與自我放鬆,不需再出現像過去到處看醫生,或往急診室跑,吃很多藥及做一大堆檢查等不適當的求醫行為。

 

恐慌症相當常見,但到精神科門診求治的患者並不多,仍有待其他科別醫師能早期發現與正確轉介。患者往往不知長年受苦的不知名病痛,竟是治療效果相當好的恐慌症!民眾勿再存有不願到醫院精神科治療的錯誤觀念,宜早日接受正確治療。恐慌症的特色是「難診斷、易治療」,千萬不要著急,好好遵從醫囑,耐心服藥,只要了解恐慌發作絕無生命或身體的危險,自然可以放鬆心情,目前使用抗憂鬱劑治療恐慌症在數週到數月內就可見效,可能就此不再發作,歡迎有飽受恐慌症之苦的病友到精神科接受治療。(本文作者為臺北市立聯合醫院忠孝院區精神科)網路掛號http://webreg.tpech.gov.tw/RegOnline1_2.aspx?ChaId=A105&tab=1&ZCode=CS&DeptCode=1300&deptname=%BA%EB%AF%AB%AC%EC&thidname=%A9%BE%A7%B5%B0%7C%B0%CF

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